Rinocerontes eran los de Antes

Evolution

jueves, agosto 30, 2007

El chupacabras son los padres

LAS AUTORIDADES ESTÁN DESCONCERTADAS

Investigan la misteriosa desaparición de un grupo de rinocerontes nepalíes

Rinoceronte blanco, en Nepal. (Foto: REUTERS)
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Rinoceronte blanco, en Nepal. (Foto: REUTERS)

Actualizado miércoles 03/01/2007 18:53 (CET)
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GOMAL SHARMA (REUTERS)

KATMANDÚ (NEPAL).- Al menos 72 ejemplares de una especie de rinoceronte en peligro de extinción han desaparecido misteriosamente de una reserva en Nepal. De ellos, 23 han muerto por diversas causas.

Las autoridades nepalíes habían introducido en la reserva 72 rinocerontes de un sólo cuerno, también conocidos como rinocerones indios. La zona protegida se encuentra en al valle de Babai, a 320 kilómetros al suroeste de la capital, Katmandú. "Tenemos noticias de que 23 de ellos han muerto, por disparos de los cazadores o por otras causas", ha indicado Laxmi Prasad Manandhar, un alto funcionario del Departamento de Parques Nacionales. "Del resto no sabemos nada".

"Si los hubieran matado, habríamos encontrado los cuerpos", asegura Manandhar. Los cazadores furtivos sólo están interesados en el cuerno, muy valorado por la medicina tradicional china. También está considerado como un potente afrodisiaco. Después de una intensa batida por la zona, sólo fue encontrado el cadáver de un animal, el pasado mes de junio.

"¿Dónde están? No tengo ninguna respuesta", se lamenta Manandhar. "Es un misterio".

Los rinocerontes fueron trasladados al valle de Babai desde el parque nepalí de Chitwan en el marco de un proyecto de recuperación de la especie, financiado por la organización conservacionista WWF. El proyecto comenzó en 1984.

En Chitwan, 12 rinocerontes han muerto en los últimos seis meses. Su población ha caído desde los 544 ejemplares censados en 2000 a los 372 de 2005.

El Gobierno de Nepal comenzó a proteger a los rinocerontes indios hace 30 años. Entonces sólo quedaban 108 ejemplares cuando en 1950 había cerca de 800. En otros países de sur de Asia, como en la India, los proyectos de protección han sido un éxito. En el país vecino viven hoy 2.500 rinocerontes de un cuerno, cuando hace un siglo quedaba poco más de un centenar.

La nota aquí (para citar la fuente nomás)

domingo, agosto 26, 2007

El lugar de los Dioses

El título es la traducción de Lhasa, la capital del Tibet y es una de las ciudades ubicadas a mayor altitud del mundo.



Tiene poco más de 100.000 habitantes, muchos de ellos de orígen chino ya que hace muchos años esta nación invadió el Tibet y lo anexó a su territorio. Según leí muchos de los habitantes fueron encerrados, y otros deportados a otros países. El Dalai Lama, su máxima autoridad religiosa atravesó el Himalaya a pie y se refugió en la India ha recibido incluso la prohibición del gobierno chino de reencarnar en la próxima vida.


Llegué hasta ahí mediante la herramienta del google earth. Siempre escuché hablar de esa ciudad y la verdad no tenía idea como era una ciudad que se encontraba a 4000 metros de altura. Como se ve en la foto está en un valle entre las cadenas de montañas y situada en el márgen del río Bramaphutra.



El edificio más característico de la capital tibetana es el palacio Potala, antigua residencia de los Dalai Lama y se yergue sobre la ladera de una montaña situada en medio del valle. Fue elegido patrimonio de la humanidad por la Unesco en el año 1994.



Me llamó la atención observar como el ser humano prolifera en prácticamente todas las regiones geográficas, aún en los lugares más hostíles. Y más me llamó la atención que una zona tan alejada de los centros desarrollados más conocidos tenga problemas con la supervivencia de su biodiversidad. La tala indiscriminada de sus arboles ha generado una situación de extremo peligro para las demás especies que allí conviven. Tambien existen problemas con los residuos radioactivos y por lo que pude leer por ahí esto está relacionado con la presencia militar, ya que el Tibet tiene un enorme valor estratégico militar para la República China y un 25% de sus misiles intercontinentales estarían en ese territorio.

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Entre las especies que peligran en Tibet está la marmota de los himalayas.

En tiempos muy antiguos estos animalitos roedores, que habitan en galerías, formaban parte de una leyenda en que los relataban como hormigas gigantes que buscaban el oro y lo traían a la superficie. Efectivamente los habitantes del Tibet extraían oro de las arenas que estos mamíferos transportaban desde el seno de la tierra.

Otro animal amenazado por el poco cuidadoso desarrollo humano es el leopardo de las nieves.




Y existe, aunque no cientifícamente documentado, un tímido primate gigante que aseguran haber visto los montañistas de la región (sherpas) comúnmente conocido como Yeti, sobre el cual pueden encontrar abundante literatura en la red.



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Dejo algo que encontré por ahí, que resume un modo de sentir que tengo, y me hace sentir muy afín con las cosas que escribe, piensa y siente gente como el Dalai Lama. Es la única explicación que tengo para escribir un posteo acerca de un sitio tan distante en el que posiblemente jamás ponga un pie. Transcribo parte de lo que encontré en esta página escrito por alguien que compartió un tiempo junto a una comunidad de refugiados tibetanos y escucho este relato...


Mi siguiente lección ese verano también ocurrió de un modo casual, de paso. Para ayudar a los tibetanos, quería contar su historia al mundo, una historia que yo justamente comenzaba a descubrir. Tenía fotos impresionantes de los tibetanos en el exilio, de sus caras y artesanías, y los majestuosos bailes de los lamas ataviados en sus vestimentas rituales. Concebí un artículo ilustrado para una publicación popular, como el National Geographic; pero para atrapar la simpatía de los occidentales y lograr su apoyo, ese artículo, creía, debería incluir los horrores de los cuales estos refugiados habían escapado. No obstante, las historias de inhumanidad abrumadora y de torturas aplicadas a los tibetanos por parte de los invasores chinos, me habían llegado tan sólo en forma periférica, en arrebatos, por parte de laicos y de otros occidentales. Por lo general, los grandes lamas eran renuentes a describir o abordar estas historias.

Presenté mi argumento a Choegyal Rinpoché, el más accesible de los jóvenes tulkus. Él contaba con trece años de edad cuando los chinos invadieron su monasterio, y guardaba sus propios recuerdos en torno a lo que los soldados le habían hecho a sus monjes y lamas. En aquel entonces, yo contaba con una curiosidad malsana en torno a esos espantosos relatos, quizás desarrollada en mi infancia por el periodismo amarillista de los suplementos dominicales de Nueva York y por las películas de horror sobre antiguas torturas chinas. Sin embargo, sabía que tales historias llamarían la atención de los lectores occidentales y propiciarían el apoyo a la causa tibetana.

Sólo cuando pude convencer a Choegyal que el compartir estos recuerdos con el público occidental, ayudaría a la lucha de los refugiados tibetanos, él comenzó a revelar algunos de los pormenores de lo que antes de su huida del Tibet, había visto y sufrido de mano de los invasores chinos. Las historias salieron en pedazos, durante conversaciones, cuando hacíamos una pausa fuera del nuevo centro artesanal de producción o caminábamos hacia el monasterio provisional. Sólo entonces divulgó algunos de los detalles de lo que había ocurrido. Muchos de estos, como las formas de intimidación, coerción y la tortura utilizada, han llegado a ser hoy en día, más de medio siglo más tarde, del dominio público.

Curiosamente, la lección que aprendí, y que quedará por siempre conmigo, no gira entorno a la ya conocida infinita capacidad humana para la crueldad. Por el contrario, estábamos parados con Choegyal bajo un árbol de rododendro, la luz del sol titilando en su cara a través de las hojas y de las flores del color de su hábito. Justamente acababa de decirme lo que quizás era su recuerdo más doloroso –lo que los militares chinos habían hecho a sus monjes en el gran salón de oración, mientras sus maestros lo escondían en la falda de una montaña cercana al monasterio. Me quedé sin aliento sobrecogida y respiré fuerte para contener la tristeza y el enojo que me embargaba. Luego me detuve por la mirada que me dirigió, con ojos brillantes de lágrimas no derramadas.

“Pobres chinos”, murmuró.

jueves, agosto 23, 2007

La Selva


Lo oscuro son los árboles que van quedando. Muchos ya no están ahí.







Esta última no identifico si realmente es territorio deforestado o es monte vírgen o qué. Es Camerún. Fijense la forma en que evoluciona la vegetación, parecen capilares de un gigantezco sistema viviente. Hace tiempo vi en una documental que en ese país se deforestaba a un gran ritmo y eso hizo decrecer de forma crítica la población de gorilas, quienes al quedar más expuestos pasaron a formar parte de la cadena alimenticia humana. Casí un acto de canibalismo.

domingo, agosto 19, 2007

Si. A reforestar.


Reproduzco nota de BBC en español.

La política de la Unión Europea de asegurar que 10% de la gasolina y el diesel se originen en fuentes renovables para el 2020 no es una vía efectiva para disminuir las emisiones de carbono, aseguran investigadores.

Un equipo de científicos en el Reino Unido afirma que una mejor opción es la reforestación y la protección del hábitat.

En un artículo publicado en la revista Science, los expertos señalan que los bosques pueden absorber nueve veces más dióxido de carbono que la producción de biocombustibles en la misma área de tierra.

El crecimiento de los biocombustibles también está conduciendo a una mayor deforestación, agregaron.

"La razón principal para el uso de fuentes renovables era la de mitigar las emisiones de dióxido de carbono", dijo Renton Righelato, uno de los coautores del estudio.

"En nuestra opinión ésta es una política equivocada porque es menos efectiva que la reforestación", dijo a la BBC.

Righelato afirmó que esa política puede conducir a una mayor deforestación, en la medida que muchas naciones han recurrido a países fuera de la Unión Europea para atender la creciente demanda de biocombustibles.

Midiendo el carbono

El estudio comparó la cantidad de carbono que absorben los bosques en un área determinada de tierra, con el total de "emisiones evitadas" a través del uso de biocombustibles, en vez de combustibles fósiles.

Los investigadores examinaron una franja de tierra que igual podía ser usada para cultivos base de biocombustibles, o resembrada con árboles.

Espigas de trigo
La segunda generación de biocombustibles ofrece una mejor oportunidad.
"Nosotros miramos la cantidad de biocombustibles producidos por área", explicó el doctor Righelato. "A partir de allí podíamos calcular la cantidad de combustibles fósiles que podía ser reemplazada con biocombustibles".

"Eso nos dio una cifra de 'emisiones evitadas' de carbono durante la producción de los biocombustibles".

Righelato dijo que este cálculo les proporcionó la cifra neta de las "emisiones evitadas" de carbono.

"Este es el factor clave; la cantidad de CO2 que deja de liberarse en la atmósfera utilizando el biocombustible".

Posteriormente los investigadores compararon las emisiones netas de carbono que no fue liberado, con la cantidad de CO2 que habría sido absorbido si los bosques hubieran sido replantados en la tierra.

"En todos lo casos la cantidad de CO2 capturado por los bosques sobre un periodo de 30 años es considerablemente mayor que la cantidad de 'emisiones evitadas' a través del uso de biocombustibles", aseguró el doctor Righelato.

Segunda oportunidad

Sin embargo, el experto dijo que la segunda generación de biocombustibles, que utiliza algas, paja, hierbas y madera en vez de granos o aceite de palma ofrecía una mejor oportunidad.

"Esa podría ser la ruta que parecería ofrecer algunas posibilidades en términos de mitigación de CO2".

"Si usted puede extraer de los bosques materiales leñosos de manera sostenible sin destruir el suelo y garantizando que los árboles se puedan reproducir rápidamente, es muy posible que haya encontrado su mina de oro", dijo Righelato.

Varios países, entre ellos Alemania, el Reino Unido y Estados Unidos, están desarrollando una segunda generación de biocombustibles, pero los costos de capital para la construcción de biorefinerías ha sido una gran barrera.

Pero dos investigadores que han publicado estudios en la revista Biofuels, Bioproducts and Biorefining, sostienen que un aumento de los precios de los granos podría hacer competitiva comercialmente la tecnología, más temprano que tarde.

Tractor trabajando en cultivo de cereales
Los cultivos destinados biocombustibles pueden afectar las fuentes de agua.
Mark Wright y Robert Brown, de la Universidad estatal de Iowa, en Estados Unidos, informaron que el costo de una biorrefinería de segunda generación es cuatro o cinco veces más alto que el de una planta de bioetanol que utilice granos como el maíz.

Sin embargo, el costo total de producción de los biocarburantes de segunda generación sería similar al de los biocombustibles que utilizan granos, cuando los precios exceden los U$3 por litro, explicaron.

La adopción de biocarburantes de segunda generación sería bienvenida por los grupos ambientalistas y organismos alimentarios que vieron la primera generación de biocombustibles como insostenible.

Expertos reunidos en la conferencia World Water Week en Estocolmo (encuentro anual para los procesos de implementación y gestión mundial del agua) plantearon su preocupación de que los cultivos destinados a la producción de biocombustibles pueden poner en peligro las provisiones de agua.

sábado, agosto 18, 2007

Sopa de Pescado


Tengo la siguiente cualidad. Relaciono los lugares con lo que comí allí. Tengo una capacidad de recordar sitios a partir de lo que comí que me hace creer que si pensara con el estómago sería Einstein. El lugar de la foto es un balneario muy lindo sobre el río Tebicury, Paraguay donde paré a quedarme durante mi trabajo en ese país el año pasado. Fue una época de una sequía espantosa, los puentes parecían desproporcionadamente grandes para los hilos de agua que pasaban por ellos. Por momentos los ríos se cortaban en grandes superficies de arena que quedaba expuesta al aire de la atmósfera. Encontraban surubies enormes varados en la arena, era realmente terrible. Para peor los grandes arroceros drenaban la poca agua existente para sus cultivos y esos recrudecía la cuestión.
Volviendo al tema de la comida cuando vine tenía la idea de hacer un ranking de las comidas que había probado. En Villa Florida me tocó probar la mejor sopa de pescado que tomé en mi vida y en el restaurant del hotel municipal probé un surubí al roquefort muy rico. El surubí es un pescado sabrosísimo. Pero en este ranking arbitrario entra primera una lasagna con salsa cuatro quesos, que para mi sopresa era una especie de fondué de queso sobre una lasagna de jamón, presentada en una cazuelita de barro. El segundo lugar es para la pizza calzone de peperoni y para la pizza de ajo y oliva de las Pizzas al Tatakúa, en Asunción. Realmente las extraño.
Volviendo al comienzo. Podría mencionar una o varias comidas por punto geográfico que he visitado. Posiblemente el hecho de involucrar a casi todos los sentidos para mi sea más sencillo recordar las comidasd que un teorema o alguna cosa por el estilo. Lo que hacen los mentalistas que recuerdan cadenas de palabras o números enormes es justamente eso, algun truco mediante, asociar los números con objetos o situaciones visuales que tratan de ver muy vívidamente en su cabeza.

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Hablando de genios. Este era Calculín un niño genio creado por el no menos genial argentino García Ferré.
Era un pibe con una gran capacidad para las matemáticas según recuerdo. Solía tener una tira en la revista Anteojito y creo que aparecía muy esporádicamente en los dibujos animados del superhéore argentino Super Hijitus, un niño que vivía en un caño y tenía un sombrero mágico muy curioso que lo transformaba en una mezcla de Superman con Hormiga Atómica, cuando decía la frase "sombrero sombreritus convierteme en super hijitus" previo a salir despedido por el orificio superior de su sombrero. Vivía en un caño, tenía un perrito llamado Pichichus y era amigo del entrañable Larguirucho, una de las mejores creaciones de García Ferré.


Seguramente Calculín debió correr con alguna chance de ser el protagonista del Libro Gordo de Petete, aquel pinguinito animado por una mano de guante negro que todas las noches presentaba a los niños alguna curiosidad de la ciencia. Hoy los niños miran a Tinelli, Matías Alé y Sofovich, en horario central y durante largas horas. Tambien de las cosas malas se aprende mucho. Eso espero.

domingo, agosto 12, 2007

Todos nominados

Quién es el próximo en abandonar el planeta para siempre?



Desde arriba y hacia la derecha:

Oso polar, caballo, hipocampo dragón, ratón de patas blancas, tortuga verde, rinoceronte asiático, hamster, oso hormiguero gigante, pez payaso, oso panda, morsa, ceryle, road runner (mediático), mantis, mariposa 88.

Llamen, a lo mejor podemos salvar alguna.

domingo, agosto 05, 2007

Cementerio de rinocerontes


Esta semana sucedió lo siguiente, a ustedes no les puedo mentir.
Llego a casa, enciendo el ordenador (aunque a mi no me ordenó nunca nada, mi dormitorio es un verdadero caos) y siento una explosión. Entonces me tuve que comprar una computadora nueva. Tenía unos dibujos de Esmeraldo para subir a la red y me dispuse a escanearlos en la nueva computadora y resulta que ésta tenía problemas de comunicación con el escaner. Yo pensé, mejor no me meto y que se arreglen entre ellos, pero pasaron un par de días y no habían resuelto la situación entonces resolví llevarle la multifunción al Etor, el marido de Grisel, quien me la vendió, suponiendo que el problema eléctrico que se cobró a mi computadora antigua también repercutió en la impresora. El caso es que no pude subir los dibujos que tenía hechos.
Por otro lado me surgió un viaje al campo a la casa de unos amigos y fuimos con mi sobrino el Cucho y Gargarel un viejo amigo, que es pariente de los anfitriones. Anduvimos a caballo y todas esas cosas que se hacen en el campo. Es decir, anduvimos a caballo y comimos abundantemente.
En mi caso fue en ese orden. Anduve a caballo y luego me dediqué a comer casi sin parar hasta el regreso. El Cucho realizó estas actividades en proporciones inversas a las mías para su fortuna. Y para la de los caballos, también. El hecho es que saqué unas pocas fotos hasta que se me agotó la batería (de la cámara) y como no había llevado de repuesto la archivé en la mochila. Grande sería mi sorpresa cuando llego a casa para bajar las fotos y la cámara encendía y comenzaba a sacar el zoom para afuera y lo entraba de manera prepotente, arbitraria y antidemocrática. En concreto también la tuve que llevar al especialista. Me adelantaron que debe ser un engranaje o algo por el estilo. Ahí fue que me enteré que las cámaras digitales llevan engranajes adentro, yo creí que estaban repletas de cero y unos. El tema es que todo esto que yo le explico a usted, estimado lector, Esmeraldo no fue capaz de comprenderlo. Se me puso malo como un bicho.
Yo le había prometido que no andando el escaner le tomaría una foto a los dibujos para publicarlos entonces me trató de negligente, porque para peor le dije que el muchacho de la ....bueno del sitio donde arreglan cámaras, me dijo que seguramente sea un apretón en la mochila. Entonces discutimos con Esmeraldo. Yo le dije que si yo era negligente el era neglirinoceronte, como mínimo. Fue nuestra primera discusión, y lamentablemente, por su tenor, ha sido la última. Todo venía siendo un intercambio de palabras fuerte hasta que me levantó la pata y eso yo no se lo pude tolerar. YO FUI QUIEN LE DIO LA VIDA!!!!!!!
Esmeraldo me retrucó rápidamente que él no me había pedido que lo trajera al mundo. Yo le dije que si bien no era una situación planificada se había dado así y que había que apechugar y ser tolerantes y convivir de la mejor forma que se pudiera. Me endilgó que si él realmente me importara yo conseguiría el medio para subir sus dibujos, que pediría prestado o dibujaría en corel draw o lo que fuera. Pero que lo único que le estaba demostrando es un gran desinterés.
Para finalizar la discusión le dije que muy bien, que el próximo dibujo sería de una lápida suya, le explicaría a la gente que tuvo un accidente, pisó una cáscara de banana y se desnucó, o algo por el estilo y que la gente lo comprendería. Fue como querer apagar el fuego con nafta. Se puso peor y me dijo que yo no tenía derecho a matarlo. Confieso que me dejó pensando, pero también me puse a pensar un poco en mí y no me conviene tampoco crear un rinoceronte y que después la gente me identifique con él. Es como le pasa a Quino que cuando le dicen "ah Quino...MAFALDA!!!" y el pobre Quino se re calienta porque la gente no diferencia. Entonces yo egoístamente pensé que lo mejor era sepultar bajo tierra a Esmeraldo. Pero primero había que matarlo, y yo honestamente no soy capaz de matar a un animalito, mucho menos así a sangre fría. Aunque me han comentado que hay una empresa que se dedica a esta tarea. Vienen a tu casa te retiran la caricatura y bueno, después le dan una inyección letal o le buscan alguna forma humana de que abandone este mundo. Ahí Esmeraldo se asustó y cambió totalmente su postura verborrágica y contestataria. Se le llenaron sus grandes ojos de lágrimas y comenzó a suplicarme que quería vivir, al mismo tiempo que se le desteñía la piel naranja en las inmediaciones de los globos oculares. Yo le expresé de que dado que no cuenta aún ni siquiera con diez días de vida y había sido sometido a la exposición mediática de forma tan prematura muy posiblemente se transformaría en un mito rápidamente. Y que en el mundo se hablaría de él y todo eso. Pero no lo entusiasmó mi intento de persuadirlo. Por este motivo le ofrecí hacer como Walt Disney y tenerlo adentro de un termo lleno de hielo en animación suspendida hasta poder encontrar una solución a toda esta problemática que me ha tenido tan desbordado estos días.
Desde el momento que surgieron estas diferencias no nos hemos vuelto a hablar. El debe aprender a que en la vida hay que tener paciencia, pero para eso hay que sufrir mucho y este animalito apenas tiene unos días de existencia. Que sabe de la vida este rinoceronte anaranjado. Me va a venir a explicar a mí como funciona el mundo?
En fin. Que sea lo que Dios quiera. A lo mejor a mi se me fue la mano, pero también es cierto que nadie nace sabiendo y que no hay escuelas para padres de caricaturas.

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